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2009-10-13

Guatemala en emergencia hasta noviembre

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Vista de un campo de maíz dañado por la sequía en Baja Verapaz, Guatemala. El presidente Álvaro Colom declaró estado de "calamidad" por la crisis alimentaria en el país.

Vista de un campo de maíz dañado por la sequía en Baja Verapaz, Guatemala. El presidente Álvaro Colom declaró estado de "calamidad" por la crisis alimentaria en el país.

14 de octubre

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala – El gobierno guatemalteco se vio obligado a ampliar por 30 días más el "estado de calamidad pública" que había decretado el 9 de septiembre pasado, para hacer frente a la crisis alimentaria que afecta a más de 450.000 familias de escasos recursos.

Como consecuencia de la sequía más severa en 30 años y la crisis financiera global, que provocaron un alza en los precios de los alimentos, además de la disminución de las remesas enviadas desde el exterior, miles de familias de indígenas y campesinos guatemaltecos están sufriendo una escasez de alimentos que amenaza con provocar hambruna, informó EFE.

El objetivo de la ampliación ordenada por el gobierno socialdemócrata del presidente Álvaro Colom es la aceleración de la tramitación de recursos para responder a la situación y para canalizar adecuadamente la ayuda internacional y así garantizar la seguridad alimentaria de la población afectada.

Colom reconoció a BBC Mundo que la sequía ya afecta a 2,5 millones de personas. El Mandatario también solicitó ayuda externa por más de 100 millones de dólares, reportó EFE, para conseguir alimentos de emergencia para la población damnificada y para impulsar proyectos de desarrollo agrícola.

La Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU informó que la falta de riego ha provocado la pérdida de unas 34.000 toneladas de alimentos. La sequía afecta a 12 de los 22 departamentos del país, pero es más intensa en el llamado Corredor Seco del este del país, donde la falta de lluvias acabó con hasta el 90 por ciento de las cosechas de frijol, maíz y arroz. Ahorita el problema es grave, pero sabemos que el primer trimestre del próximo año será aún peor. Nos preparamos para que la sequía no permita la cosecha", declaró a BBC Mundo, Lily Caravantes, Secretaria de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Sesan).

Según datos de Naciones Unidas, el 50,9 por ciento de la población guatemalteca vive en la pobreza, mientras que un 15,2 por ciento padece pobreza extrema. Un 50 por ciento de los niños menores de cinco años sufren de desnutrición crónica y, según El Financiero, más de 30 niños han muerto de hambre en el este del país.

Mientras las donaciones internacionales han permitido alimentar hasta el momento a 43.000 de las 54.000 familias que viven en la zona de "contingencia alimentaria", el Ministerio de Agricultura planea importar, sin aranceles, más de 100.000 toneladas de maíz desde México.

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