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2010-10-04

La minería se ha convertido en uno de los pilares económicos de Chile

Por Matías Ristenpart para Infosurhoy.com – 04/10/2010

En la actualidad, hay 3.493 empresas mineras que emplean a 174.125 trabajadores.

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El geólogo Pedro Valle dijo que debe haber mayor regulación en el sector minero del país. (Matías Ristenpart para Infosurhoy.com)

El geólogo Pedro Valle dijo que debe haber mayor regulación en el sector minero del país. (Matías Ristenpart para Infosurhoy.com)

VIÑA DEL MAR, Chile – La economía chilena se sostiene por sus recursos naturales y la minería se ha convertido en uno de sus principales pilares.

Más allá de los daños producidos por el terremoto del pasado 27 de febrero, el cual afectó significativamente a la economía, la Sociedad Nacional de Minería de Chile (SONAMI) informó que el sector minero será el principal impulsor del crecimiento económico en el futuro inmediato.

De acuerdo a datos proporcionados por la SONAMI, la minería aporta el 6,7% al Producto Interno Bruto (PIB) del país, el cual se ubica en los US$169.573 millones. Se espera que este año la participación de la minería en el PIB aumente un 6% debido a la explotación del cobre, que sumará 400.000 toneladas a las 5.400.000 producidas en 2009.

Chile posee yacimientos y depósitos de cobre, plomo, oro, plata, hierro, magnesio y zinc.

Pedro Valle, geólogo y especialista en minería, explicó que en Chile se realiza la minería a cielo abierto, en donde la extracción se produce en la superficie, y la minería subterránea.

Es precisamente en la minería subterránea cuando es necesario implementar más medidas de seguridad para garantizar la integridad de los trabajadores, señaló Valle.

“Hace falta mayor fiscalización, ya sea por parte del Ministerio de Salud, el Sernageomin (Servicio Nacional de Geología y Minería) o la Inspección del Trabajo (una entidad estatal)”, dijo. “Los [mineros] son los que extraen la riqueza del yacimiento y arriesgan sus vidas en este trabajo”.

El marco regulador legal de la minería en Chile se estableció a partir del 1 de diciembre de 1981, tras aprobarse la Ley Orgánica sobre Concesiones Mineras. Por su parte, el gobierno del presidente Ricardo Lagos en el año 2005 sancionó un nuevo impuesto del 4% aplicado a la actividad minera, también denominado royalty minero.

El presidente Sebastián Piñera aprobó un proyecto de ley para aumentar la tributación de la minería

Mientras tanto, el presidente chileno, Sebastián Piñera, firmó el pasado mes de agosto un proyecto de ley que introduce incrementos de entre el 4 y 9% a la tributación de la minería, con el objetivo de reunir en los próximos 3 años US$ 1.000 millones destinados al desarrollo y reconstrucción del país.

Según el Sernageomin, a la fecha hay 3.493 empresas mineras que emplean a 174.125 trabajadores. Esto indica que hubo un acentuado incremento de la actividad en el sector durante la última década, ya que en el año 2000 había 1.610 compañías mineras que empleaban a 93.211 personas.

Juan Figueroa es minero desde 1999 y hace 18 meses que trabaja para la mina de cobre Radomiro Tomić, un yacimiento a cielo abierto del Estado chileno que está ubicado en la comuna de Calama, a aproximadamente 1.670 kilómetros al norte de Santiago.

Las razones por las cuales Figueroa, de 41 años, decidió iniciar una carrera en la minería fueron de índole económica y a través de los años ha trabajado tanto en la superficie del terreno como en el interior de la mina.

“Más que nada, ingresé a la mina con el objetivo de ganar dinero y querer superarme”, explicó Figueroa, quien cobra un salario mensual de US$437 y tiene un sistema laboral de 20 días de trabajo por 10 de descanso. “Como en todo trabajo, uno siempre tiene aspiraciones”.

Antes de comenzar a ejercer el oficio de minero, Figueroa tuvo que capacitarse para aprender a manejar maquinarias y conocer de forma detallada las medidas de seguridad necesarias para prevenir accidentes laborales.

La familia de Figueroa, compuesta por su esposa, Marcela Parra, de 39 años, y sus tres hijas, Ciria, de 21, Marcela, de 18, y Montserrat, de 6, se han acostumbrado a las condiciones laborales de la minería, pero dicen estar más tranquilos ahora, porque Juan trabaja en una mina a cielo abierto.

“Como mi esposo no trabaja en una mina artesanal, sino en una profesional, no existe mucho el riesgo de que tenga algún accidente”, enfatizó Parra.

Sin embargo, el trabajo al interior de una mina puede presentar mayores peligros.

Claus Behn, médico especialista en fisiología y fisiopatología, quien además es profesor titular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, dijo que ante un eventual derrumbe, similar al ocurrido el pasado 5 de agosto, en donde 33 mineros quedaron atrapados a 700 metros bajo tierra en la mina de oro y cobre San José, en Copiapó, deben tomarse una serie de medidas precautorias para garantizar la estabilidad física y emocional de los trabajadores atrapados.

El especialista agregó que el encierro dentro de una mina puede ser muy perjudicial para el corazón, debido, entre otros factores, al aumento de la temperatura.

“Si se está en un ambiente caluroso se dilatan los vasos periféricos, entonces el corazón tiene que apurarse para rellenar los vasos”, explicó Behn. “Eso produce una agitación cardíaca permanente”.

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2 Comentarios

  1. Glaucio Ramos 11/24/2011

    Me gustaría entrar en contacto con aquellos que trabajan en la exportación del mineral hierro en Chile.

  2. Wayne Wells 07/13/2011

    Yo concuerdo. La industria chilena está en auge y seguirá así durante muchos años. Yo uso google tierra para encontrar depósitos de oro por todo el mundo. He encontrado 17 depósitos de oro muy grandes por el mundo 33 depósitos grandes y más de 100 depósitos pequeños. El depósito de oro más grande se encuentra en Chile. Supongo que cuando alguna minera encuentre ese depósito, estará funcionando durante décadas.

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