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2012-12-20

Quinua, el grano de oro de Bolivia

Por Gemma Candela para Infosurhoy.com – 20/12/2012

El país se adjudica el 46% de la producción mundial y prevé duplicar las áreas cultivadas en 2013, el Año Internacional de la Quinua.

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Actualmente, 95.218 hectáreas están destinadas al cultivo de pseudocereal como la quinua y el amaranto en Bolivia. Para 2013, se prevé que lleguen a las 150 mil hectáreas. (Gemma Candela para Infosurhoy.com)

Actualmente, 95.218 hectáreas están destinadas al cultivo de pseudocereal como la quinua y el amaranto en Bolivia. Para 2013, se prevé que lleguen a las 150 mil hectáreas. (Gemma Candela para Infosurhoy.com)

LA PAZ, Bolivia – El 2013 será el Año Internacional de la Quinua, alimento conocido como grano de oro alrededor del mundo.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) aceptó la propuesta boliviana de promover mundialmente la quinua por ser un alimento rico en vitaminas y proteínas.

El empeño de Bolivia en divulgar la quinua tiene una explicación económica: el 46% de la producción de quinua mundial es boliviana. Actualmente, 95.218 hectáreas están destinadas al cultivo de pseudocereal, plantas que no son gramíneas (como los cereales) pero cuyas semillas pueden ser transformadas en harinas, como, por ejemplo, la quinua y el amaranto.

Para 2013, se prevé que lleguen a las 150 mil hectáreas, según el viceministro de Desarrollo Rural y Agropecuario de Bolivia, Víctor Hugo Vásquez.

En los últimos cinco años, el país andino ha elevado progresivamente la producción de quinua, el que se ha acentuado durante los últimos tres. En 2010, la cosecha fue de 22 mil toneladas, mientras que en 2012 se espera que alcance las 44 mil toneladas.

“Del total producido en 2012, 26 mil toneladas se van a la exportación, 12 mil para el consumo interno y el resto es una quinua excedentaria que probablemente es trasladada al Perú en contrabando”, informó Vásquez.

Según el presidente del Consejo Nacional de Comercializadores y Productores de Quinua (CONACOPROC), Melquiades Veliz, son alrededor de 15 mil toneladas de quinua boliviana que pasan de forma ilegal a Perú.

La exportación del grano creció en los últimos tres años de ocho mil a 26 mil toneladas, actividad que este año aportará US$84,57 millones al país, según Vásquez. El 52% de lo exportado va al mercado estadounidense, mientras el 12% se vende a Francia, el 11% a los Países Bajos y, el 25% restante, a varios países, sobre todo, europeos.

El precio del grano se ha triplicado entre 2006 y 2011 en el mercado internacional, según datos del Ministerio de Desarrollo Rural y Tierras. La tonelada era vendida a US$1.150 y pasó a US$3.115. En 2012, se prevé que llegue a US$3.237.

Para alcanzar las 150 mil hectáreas cultivadas propuestas por el Viceministerio de Desarrollo Rural y Agropecuario, es necesaria la tecnificación del proceso agrícola e implementar el proceso de industrialización del grano, según el Instituto Boliviano de Comercio Exterior.

Con el fin de alcanzar esos objetivos, el gobierno nacional entregó entre marzo de 2011 y agosto de 2012 $36 millones de bolivianos (US$5,2 millones) a los productores de quinua, en forma de créditos. En total, el Estado prevé destinar $84 millones de bolivianos (US$12,2 millones) al sector, compuesto por 70 mil productores.

Además, Vásquez adelantó que el año próximo se construirá en Bolivia el Centro Internacional de la Quinua, aunque no especificó en qué punto del país. En él se almacenarán los diferentes tipos de semillas del pseudocereal.

Existen más de tres mil clases de quinua, entre especies cultivadas y silvestres, y la mayoría tienen presencia en territorio boliviano. La real es una de las más cotizadas. Se cultiva en la zona intersalar (entre los salares de Uyuni y Coipasa, al noroeste del país), un lugar árido a más de 3.600 metros sobre el nivel del mar.

Súperalimento

La quinua es también conocida como “súper alimento” o “súper cereal”, aunque realmente se trata de un pseudocereal. Un estudio del King's College de Londres señala que la inclusión de la quinua en la dieta de las personas celíacas (alérgicas al gluten de los cereales) ayuda a regenerar el intestino. Además, un estudio de NASA la declaró como un alimento equilibrado y completo para los astronautas.

Entre los aportes más importantes de la quinua a la alimentación, se encuentra su alto contenido nutricional. Tiene mayor cantidad de proteínas que otras gramíneas como el arroz, el maíz o el trigo, explicó el médico especialista en nutrición Boris Calle. Contiene 20 aminoácidos, entre ellos los 10 considerados esenciales, o sea, que no son producidos por el organismo humano.

Sin embargo, también contiene saponina, una sustancia que puede ser tóxica si se ingiere en grandes cantidades pero que se elimina fácilmente con el lavado y pelado de los granos.

Cultivo puede traer problemas

Aunque no todo son ventajas: el cultivo de la quinua puede suponer una amenaza para el medio ambiente si se hace de forma intensiva como hasta ahora. Así lo señala un estudio del Herbario Nacional de Bolivia del Instituto de Ecología de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA).

Reducir los años de barbecho, o disminuir la barrera entre los campos cultivados y la vegetación natural de la región intersalar impide que el suelo se regenere. La tierra queda expuesta a la erosión del agua y del viento, con la consecuente desertización del lugar.

En el departamento de Oruro es donde se produce la mayor parte del pseudocereal, seguido de Potosí y La Paz. En algunas épocas del año, también se cultiva en Cochabamba, Tarija y Chuquisaca. Además, el pseudocereal es producido, pero en cantidades muy inferiores, en Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Dinamarca, España, Italia, Francia, Rusia, Portugal, Namibia y en el sureste de Asia, según la FAO.

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3 Comentarios

  1. Martin 02/14/2013

    ¿No vino también la papa de la misma zona? Dos de los alimentos más beneficiosos siempre, provenientes de la misma región.

  2. VIRGILIO ZEGARRA 01/25/2013

    se deberia insentivar mucho mas el cultivo de quinua,incluso en varias zonas hay hectarias sin sembrar se deberia hacer analisis laboratorial de zonas donde posiblemente produsca quinua ,por ejem:en municipio de San Lucas (Ocuri) hay hectarias sin sembrar po falta de agua por eso la gente emigramos a la ciudades.

  3. max guillermo leaños lima 01/07/2013

    kiero entrar aesta escuela por sienpre kise entrar y ser alguien en esta vida de santa cruz de la siera

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