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2010-02-16

El café y el cacao reemplazan el cultivo de coca en el Perú

Por Thor Morante para Infosurhoy.com—16/02/2010

Programa de sustitución de cultivos trae beneficios sociales y económicos

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Ex agricultor de coca en el Perú ahora cultiva el café como resultado del Programa de Desarrollo Alternativo (PDA). (Cortesía de USAID/Peru)

Ex agricultor de coca en el Perú ahora cultiva el café como resultado del Programa de Desarrollo Alternativo (PDA). (Cortesía de USAID/Peru)

LIMA, Perú – En las regiones peruanas identificadas tradicionalmente con el cultivo de la hoja de coca, la estrategia para combatir la producción de cocaína ha dado un giro de 180 grados en los últimos años.

Los agricultores cocaleros, quienes por años resistieron operativos de erradicación de sus cultivos de hoja de coca, han cambiado su actitud gracias al Programa de Desarrollo Alternativo (PDA), impulsado por la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID por sus siglas en inglés).

La premisa del PDA, que hoy opera en las regiones de San Martín, Huánuco, Ayacucho, y pronto en la de Ucayali, es simple: abandonar el cultivo de coca a cambio de apoyo técnico y económico para cultivar el café y el cacao, además de asistencia para mejorar la infraestructura regional.

“Desde el 2002, que inició el programa, a la fecha, más de 800 comunidades se han sumado al PDA”, dijo Andrew Herscowitz, director interino de USAID en el Perú. “Y todo con una inversión de sólo US$31 millones en ocho años”.

Agregó Herscowitz: “Según la localidad donde entramos, comprometemos al total de la comunidad a que dejen la coca y que cada agricultor elija el producto que desea. Con esas condiciones, esos dos cultivos son los que más fuerza tienen".

En el 2009, se sembraron 1.100 nuevas hectáreas, que se sumaron a las existentes 3.885 hectáreas ya sembradas por los beneficiarios del PDA.

Sin embargo, la evolución del cacao en la región selvática de San Martín reluce más que otras áreas.

En San Martín, las 6.000 hectáreas (14.826 acres) de hoja de coca que fueron erradicadas voluntariamente las utilizan ahora 39.000 agricultores de 533 comunidades para cultivar 13.000 hectáreas (32.123 acres) de cacao. En sólo cinco años, San Martín se convirtió en el mayor productor de cacao del Perú, desplazando al Cusco, que en el 2008 registró 8.000 hectáreas (19.768 acres).

"[S]omos un referente en el mercado del cacao, exportando granos de calidad orgánica para los chocolateros en Estados Unidos, Canadá, Suiza y Holanda", dijo Iderico Bocángel, beneficiario del PDA y presidente de la Cooperativa Agraria Oro Verde.

Si bien en el 2005 la cooperativa contaba con sólo 450 socios, “hoy somos 1.200 productores”, dijo Bocángel. “[E]l año pasado pudimos exportar 300 toneladas de cacao, además de 16.000 quintales (3.527 millones de libras) de café”.

“El agricultor cocalero tiene características que nos ha costado a todos cambiar: por estar acostumbrados a sembrar cultivos con fines ilícitos, no había cultura de crédito bancario y se tenía mentalidad de corto plazo”, explicó. “Pero tras muchas charlas y capacitaciones, nos hemos adaptado". Y con aquella adaptación, la cooperativa los ha motivado a respetar el medio ambiente y al cultivo orgánico.

Los agricultores están sacando, además, un excelente producto. El cacao de los ex cocaleros del PDA fue elegido como el mejor del mundo en el prestigioso Salon du Chocolat en París, Francia en octubre del 2009. El influjo de ingresos también resultó en una reducción del índice de la pobreza en San Martín, del 68% en el 2001 al 32% en el 2008.

Wilder Díaz, ex cocalero hoy socio de la Cooperativa Oro Verde, dijo que está contento con haberse pasado al cultivo legal.

“Empezamos en Pinto Recodo trece parejas que hemos ido creciendo con el tiempo”, contó. ”Fue difícil al inicio, pero hemos aprendido a trabajar la tierra otra vez con cariño. Pero lo más importante es que vivimos legalmente y sin temor, y hemos podido enviar a nuestros hijos a la universidad".

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1 Comentario

  1. Matthieu Privat 03/23/2011

    Buenos dias, Puedo usar la primer imagén, la con el agricultor? Matthieu Privat

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