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2010-10-28

República Dominicana reabre mercados en la frontera con Haití

Por Ezra Fieser para Infosurhoy.com—28/10/2010

Las autoridades confían en que el brote de cólera de Haití no se extenderá a su país.

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Un médico atiende a un paciente con cólera en un hospital de la ciudad de L’Estere. (Sophia Paris/MINUSTAH vía Getty Images)

Un médico atiende a un paciente con cólera en un hospital de la ciudad de L’Estere. (Sophia Paris/MINUSTAH vía Getty Images)

SANTO DOMINGO, República Dominicana – El país ha reabierto los mercados en la frontera con Haití después haberlos cerrado por un tiempo durante el brote de cólera que ha cobrado las vidas de casi 300 haitianos, según informó Bautista Rojas Gómez, ministro de salud dominicano.

Las autoridades dominicanas han “establecido controles sanitarios en la región fronteriza" con el fin de reabrir los mercados compartidos, ya que el brote parece haberse estabilizado, manifestó en un comunicado.

Las autoridades han colocado puestos de control equipados con agua potable, jabón y cloro, destinados a mejorar las condiciones sanitarias en los mercados, en cinco puntos de la frontera de 376 kilómetros de largo que comparten las dos naciones de la isla La Española.

El 25 de octubre se enviaron tropas a la frontera para cerrar el mercado de los dos países en la ciudad fronteriza de Dajabón, lugar al que acuden los vendedores de toda la región los lunes y viernes.

El ministro de Salud Pública y Asistencia Social de la República Dominicana informó que el gobierno ha reactivado la Comisión Nacional del Cólera, un panel que el gobierno creó en 1991, para responder a la enfermedad.

La comisión “hará la inversión necesaria para asegurar que lleguemos a la meta que nos propusimos, que no haya un solo caso de cólera en la República Dominicana”, dijo Gómez en un comunicado.

Las autoridades haitianas informaron que el brote de cólera, una enfermedad transmitida a través del agua y alimentos contaminados, ha provocado 284 muertes confirmadas y 3.612 casos de infección al 27 de octubre.

Pero estas cifras pueden engañar. Dado que tres de cada cuatro enfermos de cólera no manifiestan síntomas visibles, es probable que el verdadero número de infectados sea mucho mayor, informó el Dr. John Andrus, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, durante una conferencia de prensa.

“Suponemos que estas cifras continuarán en aumento y provendrán de nuevas áreas de aparición de la infección [en Haití]”, declaró Andrus. "Mediante garantizar el acceso a agua limpia y fomentar la buena higiene personal y una correcta manipulación de los alimentos, el énfasis se pone en la prevención".

Según las autoridades, al 27 de octubre no se han registrado casos de cólera en la República Dominicana. El brote se ha confinado a las zonas rurales de Haití, y aún no ha llegado a la capital de la nación, Port-au-Prince

Haití aún no ha podido recuperarse del terremoto ocurrido en enero, donde murieron 300.000 personas y alrededor de 1,2 millones quedaron sin hogar, según el gobierno.

“A la Cruz Roja y otros grupos les preocupa que una ola de cólera diezme los campamentos de Port-au-Prince, habitados por centenares de miles de personas que quedaron sin hogar debido al terremoto del 12 de enero”, afirmó en un comunicado la Cruz Roja.

La organización abrirá uno de los cinco centros de tratamiento del cólera en la capital.

Otros países latinoamericanos también se han comprometido a ayudar. La Unión de Naciones de América del Sur, UNASUR, compuesta de 12 países, afirmó que enviaría provisiones. Los gobiernos de Brasil y Argentina también anunciaron sus planes de enviar provisiones.

“Estamos haciendo todo lo posible para evitar que esta amenaza se convierta en otra tragedia para la población de Port-au-Prince”, declaró en un comunicado el jefe de equipo de la Cruz Roja finlandesa, Pentti Haatanen.

Varias autoridades dominicanas han sugerido cerrar la frontera. Pero el 26 de octubre se permitió la entrada a haitianos autorizados a pasar a la Republica Dominicana, principalmente estudiantes y trabajadores con visas, aunque algunos fueron examinados por trabajadores de la salud dominicanos en la frontera, según fuentes oficiales.

El cólera, cuyos síntomas son, entre otros, diarrea, vómitos y dolores abdominales, es curable si los pacientes reciben atención médica. Los niños y las personas inmunodeprimidas son particularmente vulnerables, afirmó Andrus.

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