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2012-06-27

Instituto Reação: Judoka Flávio Canto entrena campeones

Por Daniela Oliveira para Infosurhoy.com – 27/06/2012

La ONG sirve a 1.200 niños de comunidades de escasos recursos en todo Río de Janeiro.

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El ex judoka Flávio Canto posa con estudiantes del Instituto Reação. La ONG ha entrenado a jóvenes de las favelas de Río de Janeiro para ganar becas y competiciones. (Cortesía Instituto Reação)

El ex judoka Flávio Canto posa con estudiantes del Instituto Reação. La ONG ha entrenado a jóvenes de las favelas de Río de Janeiro para ganar becas y competiciones. (Cortesía Instituto Reação)

RÍO DE JANEIRO, Brasil – Cuando era pequeño, Rodrigo Borges, de 31 años de edad, soñaba con ponerse un kimono y competir en judo, un deporte que le fascinaba.

Pero su madre trabajaba como doméstica y no podía pagar el kimono, mucho menos inscribirlo en clases de judo.

“Vivía en la favela Rocinha, pero estudié en un barrio de clase media-alta y siempre pasaba por un gimnasio donde otros niños hacían judo”, comentó Borges. “Yo los miraba y soñaba”.

Cuando cumplió 19 años, el sueño de Borges se convirtió en realidad al inscribirse en el Proyecto Educativo Niños del Futuro, que ofrecía clases de judo a niños y jóvenes en Rocinha.

El equipo de maestros contaba con el judoka Flávio Canto, una de las estrellas del judo brasileño, cinco veces campeón de los Juegos Panamericanos y medalla de bronce en las Olimpiadas de 2004 en Atenas.

Debido a la falta de apoyo gubernamental, el Proyecto finalizó en 2003, pero Canto, que era maestro voluntario, continuó ofreciendo clases en Rocinha.

Así comenzó el Instituto Reação, una de las ONG deportivas más respetadas en Brasil. En 2011, Reação recibió el premio Brasil Olímpico del Comité Olímpico Brasileño (COB) y ahora, además de realizar un servicio social, también entrena a campeones de otras comunidades infravaloradas en Río de Janeiro.

Borges ha crecido con Reação. Ganó su cinturón negro y ahora trabaja como maestro en el proyecto. También se licenció en educación física, por medio de una beca de una universidad privada que trabaja con el programa.

“Canto dice que he roto un círculo vicioso en mi familia, siendo el primero en obtener un título universitario”, afirmó Borges. “Antes del judo, ni siquiera pensaba en la educación superior. Pensaba que como máximo me graduaría de la secundaria, como mi madre”.

En febrero de 2012, Canto anunció su retiro de la competición y su intención de trabajar a tiempo completo con Reação y como comentarista de un programa deportivo de televisión.

“Borges es uno de los mejores ejemplos del éxito del Instituto Reação”, dijo Canto, de 37 años. “Nuestro trabajo comienza con el deporte, pero su intención real es la transformación social por medio de conceptos tales como la disciplina, la solidaridad y la autoestima”.

Por toda la ciudad

Unos 1.200 niños de 4 a 16 años asisten a clases en el Instituto Reação. La ONG tiene dos escuelas en Cidade de Deus, en la parte occidental de la ciudad: una en Tubiacanga, ubicada en Ilha do Governador en el norte de la ciudad, y dos en la parte sur de la ciudad; una en Rocinha y la otra en la escuela dormitorio Pequena Cruzada de Santa Therezinha do Menino Jesus, en Lagoa.

Además de clases de judo gratuitas, los estudiantes de la OGN también reciben ayuda con sus estudios, asesoramiento sobre salud y nutrición y fisioterapia.

Los jóvenes que se destacan reciben becas para escuelas secundarias privadas y universidades interesadas en atraer a atletas competitivos. Más de 50 judokas de la ONG reciben actualmente becas académicas.

El Instituto Reação también se ha convertido en cuna de nuevos talentos.

El 7 de junio, la ONG ganó en la categoría avanzada en los campeonatos de Río de Janeiro, con 23 medallas, superando a los clubes deportivos tradicionales, como el Flamengo, el cual consiguió 19.

Talento nacional

Uno de los destacados talentos en Reação es la judoka de peso ligero Rafaela Silva, de 20 años, ex campeona mundial Sub-20, medalla de plata en los Campeonatos Mundiales de Judo de 2011 y una de las mayores esperanzas de Brasil en las Olimpiadas de Londres.

Silva comenzó a practicar el judo a los 8 años de edad en una de las escuelas en Cidade de Deus.

“Rafaela es un ejemplo perfecto de la teoría ‘tu pasado no es tu destino’, que es lo que siempre decimos aquí en Reação”, señaló Canto. “Ha mostrado que los límites impuestos por la sociedad y la familia pueden superarse siempre”.

A pesar de todos los éxitos, algunas veces Canto se enfrentó a momentos difíciles con la ONG. Sin embargo, después del primer par de años, los niños de la comunidad local comenzaron a tener éxito, logrando así el cambio.

Ahora hay una lista de espera para los estudiantes que desean participar.

“Al principio nos veían como ‘extranjeros’”, agregó Canto, quien desea continuar expandiendo Reação para poder tener un impacto en la mayor cantidad posible de vidas. “Las comunidades eran escépticas, porque la mayoría de los programas sociales no continúan hasta completar el proceso”.

Poco a poco, los residentes se dieron cuenta de que Reação podría proporcionar un futuro.

“No fue fácil cuando yo fui el ejemplo. A fin de cuentas, nací y me crié en una realidad socioeconómica distinta”, indicó Canto. “Pero cuando nuestros primeros alumnos recibieron sus títulos universitarios y ganaron competiciones internacionales, todos los otros niños se dieron cuenta de que decir que es ‘improbable’ es sólo una opinión”.

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