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2012-07-18

Costa Rica: Servicio de Guardacostas invierte en infraestructura y tecnología

Por Clayton Norman para Infosurhoy.com - 18/07/2012

Nuevas bases y mejoras a la flota potenciarán operaciones antinarcóticos de la Guardia Costera.

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Miembros del Servicio Nacional de Guardacostas en formación durante la celebración del 12° aniversario de la fundación del servicio cerca de Puerto Caldera, Costa Rica, en mayo pasado. (Cortesía Ministerio de Seguridad Pública)

Miembros del Servicio Nacional de Guardacostas en formación durante la celebración del 12° aniversario de la fundación del servicio cerca de Puerto Caldera, Costa Rica, en mayo pasado. (Cortesía Ministerio de Seguridad Pública)

SAN JOSÉ, Costa Rica - El Servicio Nacional de Guardacostas de Costa Rica (SNG) construye a gran ritmo con el objetivo de abrir 12 bases a lo largo de las costas del Pacífico y el Caribe para finales de este año, informó el director del SNG Martí­n Arias.

"Vamos a tener edificios modernos y cómodos para nuestra gente y cercanos a las comunidades con las que trabajan", agregó. "Lo que la Fuerza Pública Nacional realiza en el trabajo de seguridad, también lo vamos a tener en nuestras comunidades".

El SNG, que celebró el aniversario número 12 de su creación en mayo, ha decomisado más de 30 toneladas de droga desde 2005, una cantidad que según Arias es aproximadamente equivalente a US$ 500 millones en ganancias decomisadas a las organizaciones internacionales del narcotráfico. El SNG decomisó más de cinco toneladas de narcóticos entre mayo de 2011 y mayo de 2012..

"Treinta toneladas es un logro importante y yo creo que el país debe sentirse confiado en un servicio como el nuestro", expresó Arias.

El crecimiento del SNG, tanto en términos de nuevas estaciones como de nuevas embarcaciones en la flota nacional, ha sido parcialmente financiado con una ayuda de Estados Unidos de aproximadamente US$ 5,5 millones, según el Ministerio de Seguridad Pública. De este total, US$ 3,5 millones fueron destinados a la construcción de una estación del SNG en Puerto Caldera en la Costa del Pacífico inaugurada el pasado mes de marzo. Estados Unidos también donó dos embarcaciones interceptoras de alta tecnología con un valor aproximado de US$1,8 millones.

Arias dijo que el SNG gastó US$ 1,2 millones para comprar siete lanchas interceptoras a Colombia, de las cuales ya han llegado cuatro al país centroamericano. La agencia está invirtiendo US$ 650 mil en la reconstrucción de una vieja nave patrullera como parte de la inversión de US$ 3,3 millones para desarrollar su flota este año.

"Prestamos mucha atención a nuestra flota costera", dijo Arias. "Procuramos mejorar nuestras embarcaciones más pequeñas y nuestras embarcaciones interceptoras, así como también estamos reparando naves de patrulla que no se habían utilizado en años".

Arias dijo que el SNG recientemente abrió una nueva estación en la costa caribeña del norte cerca del estuario del río Pacuare, dando así a las fuerzas de seguridad acceso a los canales de Tortuguero, utilizados por narcotraficantes y cazadores furtivos que hurtan los huevos de las tortugas marinas.

El SNG está construyendo instalaciones con un valor de US$ 900 mil que serán inauguradas a finales de agosto en el puerto de embarque caribeño en Moí­n. El SNG también planifica construir una estación en el pueblo de Sixaola, cerca de la frontera con Panamá, informó Arias.

En la costa del Pacífico, se espera que el SNG construya una estación cerca del pueblo de Drake y otra estación, que forma parte de un proyecto conjunto con el Ministerio del Ambiente, en Puerto Coyote.

En noviembre, el Ministerio del Ambiente y el Ministerio de Seguridad Pública (MSP) firmaron un acuerdo para cooperar en la protección de los recursos marinos de Costa Rica, centrándose en la pesca ilegal.

"Vamos s abrir una nueva estación de guardacostas en Nandayure, que es un área donde hemos tenido poca presencia", dijo Arias. "Y en julio, vamos a poner la piedra fundamental de la estación de guardacostas de Flamingo, en Santa Cruz, lo cual representa una inversión de US$ 1,25 millones financiados por el gobierno de Estados Unidos".

Arias agregó que el SNG realizaría inversiones para mejorar una estación cerca de Murciélago, próxima a la frontera con Nicaragua.

El ministro de Seguridad Pública Mario Zamora dijo que el SNG cuenta en la actualidad con unas 44 embarcaciones a lo largo de las costas del Pacífico y el Caribe.

"El Servicio de Guardacostas también se encuentra en el proceso de incorporar nuevas tecnologías, particularmente la instalación de estaciones de radar en las costas del Pacífico y el Atlántico", informó Zamora.

Zamora agregó que el SNG también añadirá unidades de GPS a las lanchas patrulleras, permitiendo así que los centros de mando monitoreen a las embarcaciones en alta mar. Tales unidades ayudarán a conservar combustible y permitirán asegurarse de que los capitanes realicen el patrullaje de las áreas asignadas.

"En la actualidad, existen sistemas manuales y el capitán de una embarcación puede hacer lo que se le antoje", añadió. "Con estos sistemas tecnológicos, vamos a incorporar niveles importantes de control interno".

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