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2012-07-26

Operación Martillo: Un ‘éxito total’ en Guatemala y Honduras

Por Adam Williams para Infosurhoy.com - 26/07/2012

Los primeros 90 días de la iniciativa antidroga multinacional conocida como Operación Martillo fueron un ‘éxito total’, afirmó el ministro de Gobernación guatemalteco Héctor Mauricio López Bonilla en la capital del país el 12 de julio.

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Oficiales militares honran a miembros de la Fuerza Aérea guatemalteca en un almuerzo el 12 de julio, en Ciudad de Guatemala, para celebrar el éxito de la Operación Martillo. (Adam Williams para Infosurhoy.com)

Oficiales militares honran a miembros de la Fuerza Aérea guatemalteca en un almuerzo el 12 de julio, en Ciudad de Guatemala, para celebrar el éxito de la Operación Martillo. (Adam Williams para Infosurhoy.com)

CIUDAD DE GUATEMALA - Los primeros 90 días de la iniciativa antidroga multinacional conocida como Operación Martillo fueron un ‘éxito total’, afirmó el ministro de Gobernación guatemalteco, Héctor Mauricio López Bonilla, en la capital del país el 12 de julio.

Desde el 14 de abril hasta el 12 de julio, la misión antinarcóticos de Guatemala, Honduras y Estados Unidos confiscó más de 2.340 kilos de drogas y se incineraron unos tres mil kilos adicionales en las costas caribeñas de Guatemala y Honduras, según afirmó el ministro de Defensa de Guatemala, Ulises Noé Anzueto Girón, al destacar los logros de la misión.

"Estoy convencido de que con cada día de vigencia de esta misión, se mejora la seguridad regional", sostuvo José Miguel Cabrie, embajador de Honduras en Guatemala. "El narcotráfico afecta seriamente a nuestros países, pero las personas involucradas en esta misión están tomando las medidas para mejorar la paz regional, la justicia y sobre todo, para reducir el miedo al crimen en nuestros países".

En los últimos años, la selva y las regiones montañosas de la costa oriental de América Central se han convertido en los principales destinos de las drogas transportadas hacia el norte desde Sudamérica. Aproximadamente el 79% de los vuelos con cocaína que despegan desde América del Sur aterrizan en Honduras, según un informe publicado en marzo por la Oficina de Asuntos Internacionales de Narcóticos y Aplicación de la Ley de Estados Unidos.

'Monumental tarea' por delante

"La lucha para restaurar la seguridad en esta región es una tarea monumental", expresó Anzueto. "Estamos muy satisfechos con los resultados de este primer paso en la operación y lo consideramos una primera victoria, aunque sabemos que la amenaza del narcotráfico es grande; este es sólo el comienzo de la lucha".

En enero, el Comando Sur de Estados Unidos se unió a más de 15 países, incluyendo las siete naciones centroamericanas, para enfrentar el tráfico ilícito de drogas en todo el istmo. El esfuerzo es asistido por Colombia, México, Canadá y varios países europeos.

En los primeros cuatro meses de la iniciativa, Operación Martillo incautó más de 32 toneladas métricas de cocaína y redujo el tráfico por aire entre un 60 y un 70 por ciento, indicó el contraalmirante Chuck Michel, director del Cuerpo Especial Interinstitucional Conjunto de Estados Unidos-Sur (JIATF-S; por su sigla en inglés).

"Los resultados de la Operación Martillo son evidentes", señaló López Bonilla. "A las semanas ya estaba claro que el tráfico de drogas se estaba desviando lejos de las áreas vigiladas. Fuimos capaces de cerrar los puntos de entrada de drogas y seguiremos haciéndolo en otras partes de la región y el país".

Operación Martillo incluye a los 7 países centroamericanos

Los pilotos que tomaron parte en la primera etapa de 90 días de la Operación Martillo estaban relajados en la tarde del 12 de julio. Vestidos con uniformes de faena, se reían y disfrutaban de un almuerzo tradicional guatemalteco de pollo, arroz, frijoles y plátanos mientras los oficiales los elogiaban.

"A la vez que celebramos no haber perdido personal ni aviones durante la misión, sabemos que debemos seguir con nuestros objetivos para mejorar las vidas de los ciudadanos de esta región", expresó López Bonilla. "Centroamérica es un corredor de drogas y las rutas siempre están cambiando".

Todos los países centroamericanos fueron incluidos en la Lista de Mayor Tránsito de Drogas Ilícitas o Principales Productores de Drogas Ilícitas de 2012 del Departamento de Estado de EE.UU. El informe estima que el 90% de las 700 toneladas métricas de cocaína enviadas anualmente desde Colombia y otros países productores pasan a través de Centroamérica.

Aunque las costas caribeñas de Honduras y Guatemala siguen siendo lugares fundamentales para el tránsito de drogas, Anzueto afirma que la próxima iniciativa de la Operación Martillo probablemente incorporará mayor vigilancia y patrullaje en aguas del Pacífico. Debido a que la mayoría de los envíos de drogas tienen como destino México, el despliegue de fuerzas en el Pacífico es necesario para limitar los corredores hacia el norte, señaló.

"Las redes de narcotráfico son organizaciones transnacionales, potentes y móviles", afirmó. "Si se sabe que la costa caribeña está siendo fuertemente vigilada, la operación podría desplazarse al Pacífico".

Revelan vínculos con el Cartel de Sinaloa

La Operación Martillo develó vínculos entre el Cartel de Sinaloa de México y las rutas de narcotráfico en el Golfo de Honduras, indicó López Bonilla. Dada la amplitud de las operaciones regionales del cártel, se piensa que la organización ya ha infiltrado las aguas del Pacífico de Guatemala y que emplea a los pescadores para el transporte de drogas a tierra firme.

"Lamentablemente contamos con más y más evidencia de que están incorporando a los pescadores locales al comercio internacional de drogas", sostuvo López Bonilla. "Las organizaciones están empleando a pescadores legales, con licencia, para recoger los envíos que los aviones dejan caer en el agua".

Los pescadores guatemaltecos suelen recoger durante la noche la droga que flota en los puntos de descarga previamente acordados y transfieren los paquetes tierra adentro, agregó, señalando que "tenemos varios informes de esta actividad en aguas del Pacífico y un probable próximo paso en nuestras operaciones será descubrir las raíces de estas redes de transporte".

La Operación Martillo "no tiene todavía fecha de finalización", según Michel de la JIATF-S. Los miembros de las fuerzas armadas de Guatemala y Honduras concuerdan con esa idea.

A pesar del hecho de que la primera etapa de la misión tuvo el mérito de incautar grandes cantidades de drogas, lograr varias detenciones y reducir los vuelos clandestinos a través de regiones remotas, se afirma que el esfuerzo de colaboración multinacional debe continuar a fin de mejorar la seguridad en el triángulo norte de Centroamérica, donde los índices de asesinato están entre los más altos del mundo.

"Sólo han sido tres meses", expresó Anzueto. "Estamos muy satisfechos y alentados por los resultados, aunque esta es una pequeña parte de una operación mayor. Martillo requerirá la colaboración de todos los países del istmo y debemos asegurarnos de estar organizados, entrenados y dispuestos a seguir reduciendo las operaciones de narcotráfico en Centroamérica".

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