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2012-08-30

Guatemala y EE.UU. luchan contra las drogas en el país centroamericano

Por Elsa Fiona para Infosurhoy.com – 30/08/2012

Nación se ha convertido en un centro para el narcotráfico.

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Soldados guatemaltecos se han unido con militares estadounidenses para apoyar su lucha contra el narcotráfico. Las fuerzas estadounidenses se concentran en la detección de botes, submarinos e individuos sospechosos para informar de su ubicación a las fuerzas guatemaltecas, las que se encargan de todas las confiscaciones y arrestos. (William Gularte/Reuters)

Soldados guatemaltecos se han unido con militares estadounidenses para apoyar su lucha contra el narcotráfico. Las fuerzas estadounidenses se concentran en la detección de botes, submarinos e individuos sospechosos para informar de su ubicación a las fuerzas guatemaltecas, las que se encargan de todas las confiscaciones y arrestos. (William Gularte/Reuters)

WASHINGTON, D.C., EE.UU. – Guatemala y Estados Unidos han reforzado su asociación en la lucha contra las drogas en el país centroamericano, que se ha convertido en un centro codiciado por narcotraficantes.

Cerca de 200 infantes de marina de Estados Unidos fueron destinados recientemente a Guatemala como parte de la Operación Martillo, una misión internacional que reúne países del Hemisferio Occidental y Europa en un esfuerzo para reducir las rutas del tráfico ilícito en ambas costas del istmo centroamericano.

La Marina, la Guardia Costera y los agentes federales de Estados Unidos están ayudando a las tropas guatemaltecas en el cierre de las rutas utilizadas por los carteles mexicanos, en particular Los Zetas, para traficar drogas a través del país centroamericano.

Los militares estadounidenses no pueden utilizar sus armas a menos que estén bajo ataque con armas de fuego, de modo que se concentran en la detección de botes, submarinos e individuos sospechosos para informar de su localización a las fuerzas guatemaltecas, que son las que se encargan de todas las confiscaciones y arrestos. Estados Unidos mantiene una estrecha vigilancia de las costas y ríos de Guatemala, según se informa en el Marine Corps Times.

“De modo general, los infantes de marina están allí para proporcionar detección y monitoreo aéreos, así como vigilancia aérea de modo que las autoridades correspondientes puedan realizar su trabajo, sean éstas las fuerzas militares guatemaltecas o cualquier otro organismo encargado de hacer cumplir la ley", expresó el sargento Earnest Barnes, jefe de relaciones públicas del Marine Corps Forces South, al Danger Room, sitio web que se centra en temas de seguridad nacional.

Trabajar en conjunto con los guatemaltecos representa un cambio mayor para las fuerzas armadas estadounidenses. las que por muchos años sólo habían colaborado con las tropas guatemaltecas en la realización de ejercicios que incluían entrenamiento militar y la asistencia en la construcción de edificios públicos y el mejoramiento de carreteras.

Pero la Operación Martillo ha hecho de la lucha contra el narcotráfico una prioridad para los 14 países participantes.

“No sucede todos los días que uno tenga a 200 infantes de marina yendo a un país en América Central o del Sur para algo distinto de la realización de ejercicios de entrenamiento”, dijo Barnes a Danger Room, agregando que las fuerzas estadounidenses colaboraban con las comunicaciones y en la construcción de sitios de aterrizaje.

El aumento en la narcoviolencia ha impulsado a Estados Unidos a involucrarse más activamente en la lucha antinarcóticos de Guatemala.

He aquí algunos de los eventos recientes que han conducido al gobierno del presidente Otto Pérez a aplicar mano de hierro contra el narcotráfico:

La presencia de cárteles en Guatemala ha desencadenado una ola de narcoviolencia. En 2000, la tasa de asesinatos en el país era de 25,8 cada 100 mil habitantes. En 2004, subió a 36,3 y en 2010, fue de 41,4, según el Estudio Global sobre Homicidios 2011 de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD).

“Ciertas áreas rurales, tales como Petén al noeste de Guatemala, aparecen entre las más altas tasas subnacionales en la subregión. Esto puede ocurrir en particular donde el territorio representa un foco estratégico para las actividades de grupos criminales organizados debido a su localización cerca de fronteras nacionales o de áreas clave de tránsito o producción de drogas”, establece el informe.

El norte de Guatemala se ha convertido en un centro clave en el tráfico de armas y drogas por Los Zetas, mientras el cartel continúa aumentando su presencia en toda América Central.

“La violencia continúa incrementándose en Centroamérica", dijo el general Douglas Fraser, comandante del Comando Sur de EE. UU. (USSOUTHCOM), al Comité del Congreso sobre Servicios Armados. “Por esa razón es que nos enfocamos allí”.

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