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2010-10-18

La zona colonial de Santo Domingo espera hasta que empiecen las reformas

Por Ezra Fieser para Infosurhoy.com – 18/10/2010

Fuentes oficiales anuncian proyectos para mejorar el barrio histórico.

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Dos turistas caminan frente a la Catedral de Santa María la Menor, en la zona colonial de Santo Domingo. La iglesia, del siglo XVI, es una de las más antiguas del continente americano. (Por Ezra Fieser para Infosurhoy.com)

Dos turistas caminan frente a la Catedral de Santa María la Menor, en la zona colonial de Santo Domingo. La iglesia, del siglo XVI, es una de las más antiguas del continente americano. (Por Ezra Fieser para Infosurhoy.com)

SANTO DOMINGO, República Dominicana – Han pasado más de 500 años desde que los conquistadores españoles fundaron esta ciudad caribeña y sus residentes creen que ya está dando muestras de su edad, aunque no en el buen sentido.

El Malecón, un famoso paseo marítimo que solía atraer a miles de residentes, tiene grietas tan enormes que algunas aceras son intransitables. La basura se acumula en la maleza sin cortar de los parques del centro y la zona colonial, un barrio histórico donde se establecieron los primeros conquistadores, está en situación de abandono.

“Esta ciudad no es lo que era”, afirmó Jorge Bustamente antes de lanzar un sedal de pesca a una pequeña cala cerca de El Malecón.

Mientras hablaba, podían verse botellas de plástico y bolsas de basura acumuladas en el agua, no tan cristalina como solía serlo.

“”, dijo.

El alcalde de Santo Domingo, Roberto Salcedo, que ha sido muy criticado por el estado de abandono de esta parte de la ciudad, quiere hacer algo al respecto.

Salcedo indicó que en los próximos meses la ciudad va a instrumentar un plan para revitalizar El Malecón y la zona colonial con el objetivo de hacer de Santo Domingo un destino turístico más atractivo.

“Nos interesa hacer de Santo Domingo un verdadero centro turístico de la República Dominicana”, subrayó Salcedo por medio de un comunicado.

El funcionario explicó que los proyectos de su administración van a ser financiados por ministerios federales. Asimismo, añadió que le va a pedir ayuda al presidente dominicano, Leonel Fernández.

La iniciativa supone obras de mejora en parques, áreas adyacentes y otros espacios públicos. Se trata de un proyecto de tres fases que también incluye medidas para mitigar el efecto de la lluvia y de las aguas residuales que desembocan en el Caribe.

Salcedo ha recibido críticas de parte de los vecinos de Santo Domingo, quienes creen que su mayor error ha sido la construcción de un multimillonario parque público próximo a una carretera que atraviesa una zona comercial. El parque, una colección de gigantescas esculturas con forma de animales en un área ubicada entre dos importantes empresas multinacionales, ha costado, según se informa, cerca de US$1 millón. Por este hecho, al alcalde lo han apodado “zooberto”.

Sin embargo, los ciudadanos han sabido elogiar los planes de Salcedo.

Pedro Francisco Lluveres, director del Colegio Loyola, donde Salcedo reveló sus planes, dijo que las mejoras representan el “inicio de la construcción y reconstrucción de una nación saludable donde se respeten los derechos y prevalezcan la igualdad y la justicia”.

El anuncio se produjo después de que empresarios privados anunciaran millonarias inversiones para que la ciudad se posicione mejor como destino turístico.

El Grupo de Inversiones Turísticas Sans Souci invertirá más de US$100 millones en un proyecto portuario que incluye una terminal para cruceros y la construcción de viviendas y comercios minoristas.

Este proyecto ha sido planificado para mejorar la zona del delta del río Ozama, que desemboca en el mar Caribe y divide la ciudad de Santo Domingo.

La propia empresa señaló que la primera fase, una parte de la terminal para cruceros, ya ha atraído a decenas de miles de turistas adicionales a Santo Domingo.

La zona colonial, nombrada Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1990, ofrece los mejores museos y paseos culturales de todo el país.

Los turistas, sin embargo, han optado por irse a la zona de playas. Han sido sus famosas playas, y no su patrimonio cultural, lo que ha convertido al país en el destino más visitado de todo el Caribe.

“Simplemente no podemos competir con un área como Punta Cana”, una zona de playas y hoteles al este de República Dominicana, afirmó Marc Bautil, propietario de un hotel ubicado en una casa del año 1550, en la zona colonial.

Bautil indicó que el gobierno ha tomado medidas para mejorar la seguridad de la zona, pero que aún quedan cosas por hacer.

El alumbrado público frente a su hotel, señaló Bautil, no funciona desde hace dos años y la Alcaldía todavía no lo ha arreglado.

“Ese tipo de cosas dice mucho sobre el estado de abandono”, dijo, y agregó que de todos modos la ciudad tiene potencial. “Si promocionamos mejor la ciudad y nos coordinamos en la forma de publicitarla como destino turístico, esto podría ser una verdadera atracción”.

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