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2012-02-24

Crece actividad turística en Colombia

Por Carlos Andrés Barahona para Infosurhoy.com—24/02/2012

Mejoras en seguridad permiten un mayor flujo de extranjeros al país.

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Vistiendo prendas típicas, las hermanas Megan (izq.) y Maureen O´Connell, de 28 y 26 años, visitaron el Carnaval de Barranquilla. “Teníamos un poco de temor de ir a Colombia, pues hay una tendencia a pensar que el país es inseguro”, dice Megan. “[Pero] la verdad es que al turista lo tratan de manera inmejorable”. (Carlos Barahona para Infosurhoy.com)

Vistiendo prendas típicas, las hermanas Megan (izq.) y Maureen O´Connell, de 28 y 26 años, visitaron el Carnaval de Barranquilla. “Teníamos un poco de temor de ir a Colombia, pues hay una tendencia a pensar que el país es inseguro”, dice Megan. “[Pero] la verdad es que al turista lo tratan de manera inmejorable”. (Carlos Barahona para Infosurhoy.com)

BOGOTÁ, Colombia – Las mejoras en seguridad de Colombia han permitido que el país se coloque como uno de los destinos turísticos emergentes de América Latina.

El número de turistas que llegó a Colombia en 2011 fue de 1.8 millones, un crecimiento de 7,3% comparado con el 2010, según Sergio Díaz-Granados, ministro de Comercio, Industria y Turismo.

“Colombia está siendo mirada cada vez por más ojos internacionales, no sólo como destino seguro de inversión, sino como un mar de oportunidades turísticas”, dijo Díaz-Granados durante la Feria Internacional de Turismo en España (FITUR), celebrada en Madrid en enero pasado.

Las autoridades buscan consolidar este crecimiento con una mayor oferta hotelera.

“Durante 2012 tenemos proyectado la construcción de 2.775 habitaciones [en hoteles] de 4 y 5 estrellas en ciudades de alto impacto turístico como Medellín, Cartagena, Barranquilla, Santa Marta y en Parques Naturales en Magdalena, Chocó y el Eje Cafetero, sin olvidar a Bogotá”, dijo Díaz-Granados.

En diez años, el número de visitantes internacionales que ingresaron al país se duplicó pasando de 732 mil en 2000 a 1,474.884 en 2010 según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

Mientras que en el mundo el turismo creció un 6,7%, en Colombia aumentó 8,9% en 2010 según PROEXPORT, organización gubernamental encargada de promover el turismo, las inversiones y exportaciones de Colombia.

Los turistas hablan

La rica tradición cultural colombiana, junto a sus extraordinarios parajes naturales,y sus siete locaciones en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, sirvieron como un imán para turistas como las hermanas Megan y Maureen O´Connell.

Las originarias de Jackson, Wisconsin; visitaron el Carnaval del Barranquilla en marzo de 2011.

“Teníamos un poco de temor de ir a Colombia, pues hay una tendencia a pensar que el país es inseguro”, dice Megan, de 28 años. “[Pero] la verdad es que al turista lo tratan de manera inmejorable, no tengo sino buenos recuerdos de mi visita a Colombia y más que bienvenida, me sentí muy feliz de ver como los extranjeros son respetados e integrados en la cultura”.

“Mi hermana fue la que me convenció de ir a Colombia tras conocer a algunos chicos en Europa”, relata Maureen, de 26. “Yo estaba muy resistente a la idea de ir, pero una vez ahí mi perspectiva cambió. Sinceramente, no hay mejor manera de comprobar que Colombia es una paraíso hasta que se llega ahí, es cuestión de romper el tabú de que es un país inseguro para los extranjeros”.

Adelantos diplomáticos

Las mejoras de seguridad no solo permitieron un aumento en el número de turistas que visitan Colombia, sino además el país se presenta como una oportunidad de inversión extranjera apetitosa para capitales internacionales.

En términos de inversión directa extranjera al sector turismo y hotelería ha crecido un 38% entre 2009 y 2011, pues mientras que en 2009 la inversión fue de US$964 millones, en 2011 pasó US$1.520 millones, según PROEXPORT, indicando la confianza que los viajeros han recuperado en Colombia.

David Tomasella, de Argentina, visitó Medellín por negocios el año pasado y quedó sorprendido con la infraestructura y crecimiento de una ciudad tradicionalmente conocida por ser cuna de narcotraficantes y violencia.

“Me pareció bárbara la ciudad, la sorpresa fue increíble, pensé que iba a encontrar un lugar muy inseguro. Sin embargo, la gente es amable, servicial y con muchas ganas de demostrar las cosas buenas que tiene su cultura y el país. Yo fui principalmente por negocios, pues conocí a unos empresarios colombianos en Estados Unidos que me invitaron, pero este año pienso volver por turismo, económicamente es un excelente ciudad para hacer negocios y en materia de ocio ofrece mucha variedad”.

Bienvenidos en el exterior

Las estrategias y esfuerzos diplomáticos de la Cancillería y el Presidente Juan Manuel Santos también han dado frutos positivos en pro de que cada vez más colombianos tengan menos restricciones a la hora de viajar al exterior.

“Ha cambiado la percepción del colombiano en el extranjero”, dice Álvaro Calderón, director de asuntos migratorios y consulares del Ministerio de Relaciones Exteriores.

En 2001, sólo 15 países en el mundo no exigían visas a colombianos.

En 2011, la cifra subió a 29 países.

La canciller María Ángela Holguín logró que cuatro países eliminaran el requisito de visa para colombianos en los últimos seis meses, destacando Rusia y Jamaica. Además, países como Haití y México flexibilizaron su política al punto de que el colombiano que tenga visa de Estados Unidos puede ingresar sin problema alguno.

Los países que actualmente no exigen visa a colombianos son :

Para Calderón, los resultados actuales de Colombia en este campo se deben principalmente a efectivas estrategias diplomáticas tanto del actual gobierno como del anterior.

Calderón actualmente trabaja en el proyecto presentado por el presidente chileno, Sebastián Piñera, a los mandatarios de México, Colombia y Perú para crear la visa del la Alianza del Pacífico, la cual permitirá libre acceso entre estos países a empresarios.

“En Colombia estamos trabajando para que la percepción se mejore tanto dentro como fuera del país. Nuestra estrategia es seguir gestionando oportunidades con países que ofrecen posibilidades comerciales con el país y basados en estos ayudamos al mismo tiempo a que los colombianos puedan viajar por el mundo”, concluyó Díaz-Granados.

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1 Comentario

  1. Maria Dayrce Pereira 06/22/2012

    Magnífica la explicación del turismo en Colombia. Estoy elaborando un trabajo en mi escuela sobre el turismo en Colombia y esto me ayudó mucho...

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