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2010-10-01

¿Son los Atlanta Braves un equipo latinoamericano?

Por Dave Carey para Infosurhoy.com – 01/10/2010

Los jugadores latinos tendrán un papel esencial en la fase de los playoff.

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Martín Prado ha logrado un récord en su equipo de .307 con 15 jonrones y 66 carreras impulsadas antes de que tuviera que dar por finalizada su temporada debido a un desgarro del músculo oblicuo cuando se tiró para agarrar una pelota la semana pasada. Prado, originario de Maracay, Venezuela, lidera su equipo en bateos (184) y carreras (100). (Gregory Shamus/Getty Images)

Martín Prado ha logrado un récord en su equipo de .307 con 15 jonrones y 66 carreras impulsadas antes de que tuviera que dar por finalizada su temporada debido a un desgarro del músculo oblicuo cuando se tiró para agarrar una pelota la semana pasada. Prado, originario de Maracay, Venezuela, lidera su equipo en bateos (184) y carreras (100). (Gregory Shamus/Getty Images)

WASHINGTON, D.C., EE. UU. – Los Atlanta Braves han sido conocidos como el equipo de Estados Unidos por casi dos décadas, pero esta temporada parece más el equipo de América Latina.

Los Braves ingresan al último fin de semana de la temporada con buenas posibilidades de quedarse con la Liga Nacional de la División Este tras haber desperdiciado una oportunidad a principios de semana.

El equipo estuvo en el primer lugar de la división durante casi todo el año, pero fueron desplazados por el dos veces campeón defensor de la Liga Nacional, los Philadelphia Phillies (con 95 victorias y 64 derrotas), que cerraron la temporada regular con tres juegos contra Atlanta.

Pero los Braves también pueden llegar a la instancia de playoff. Atlanta tiene 90 victorias y 69 derrotas y una ventaja de dos juegos sobre los San Diego Padres (con 88 victorias y 71 derrotas) para obtener la invitación especial que se otorga al equipo que esté en segundo lugar con el mejor récord. Los Padres llegan a fin de temporada con tres juegos en San Francisco, California, contra los Giants, que tienen 91 victorias y 68 derrotas.

Los Braves no han alcanzado la ronda de playoff por cuatro temporadas, luego de haber obtenido su pase a la fase postemporada todos los años entre 1991 y 2005, cuando ganaron 14 títulos consecutivos de la división y participaron en la Serie Mundial en cinco oportunidades, incluyendo en 2005, única ocasión en la que salieron campeones de este torneo.

Sin embargo, el equipo tendrá la oportunidad de ganar su primer campeonato de liga en 15 años gracias a un poco de sabor latinoamericano.

Omar Infante, jugador de 28 años de Puerto La Cruz, Venezuela, ha sido fundamental para el equipo por ser un jugador de toda la cancha. Infante ha disputado 63 juegos en la segunda base, 28 en la tercera, 19 en corta, 15 en el campo izquierdo, seis en el derecho y ha aparecido 13 veces como bateador sustituto. Esta temporada, tuvo un récord de bateo de .323 con ocho jonrones, 45 carreras impulsadas y 65 carreras anotadas.

Martín Prado, el segunda base del equipo y originario de Maracay, Venezuela, no solamente es uno de los mejores jugadores defensivos en su posición, sino que tiene un récord de bateo de .307, el máximo en su equipo, con 15 jonrones y 66 carreras impulsadas. También lidera a su equipo en carreras anotadas (100) y bateos (184).

Sin embargo, la temporada perfecta de Prado terminó abruptamente cuando el jugador de 26 años sufrió un desgarro en el músculo oblicuo mientras se tiraba para agarrar una pelota la semana pasada. Se espera que Prado esté de vuelta para el inicio de la siguiente temporada.

Los Braves necesitan a alguien para reemplazar a Martín Prado

Varios jugadores latinoamericanos tienen el talento necesario para reemplazar a Prado.

Otro venezolano, Alex González, originario de Cagua, ha sido una excelente adquisición de mitad de temporada. González, de 33 años, tiene un récord de bateo de .253 con 23 jonrones y 88 carreras impulsadas, y ha iniciado 154 juegos como shortstop este año, incluyendo 67 con Atlanta. Llegó al equipo sureño desde Toronto.

El jardinero Melky Cabrera también ha aportado su cuota de versatilidad. El jugador de 26 años, oriundo de Santo Domingo, República Dominicana, ha disputado 82 juegos en el campo izquierdo, 53 en el campo central, 25 en el derecho y ha aparecido 15 veces como bateador sustituto. Tiene un récord de bateo de .258 con cuatro jonrones, 42 carreras impulsadas y 50 carreras anotadas.

Durante la última temporada, Cabrera también jugó para los New York Yankees, ganadores de la Serie Mundial. Su experiencia en instancias de playoff será esencial para los Braves, ya que seguramente la clasificación se definirá por un apretadísimo margen.

Los Braves han confiado en que algunos de los talentos más importantes de la liga provengan de Venezuela y la República Dominicana para participar con éxito en su primera fase de definición después de cinco años.

Si el equipo quiere seguir jugando hasta octubre, y posiblemente disputar la Serie Mundial en noviembre, necesitará excelentes actuaciones de sus jugadores latinoamericanos.

Con certeza necesitará que esos jugadores saquen a relucir sus cualidades latinoamericanas.

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