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2011-04-14

Andy Najar se pone la camiseta de Honduras

Por Felipe Lagos para Infosurhoy.com—14/04/2011

El Novato del Año 2010 de la Major League Soccer jugará para Los Catrachos.

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“Agradezco a todos los aficionados que han estado pendientes de mí”, dijo Andy Najar, centrocampista del D.C. United que optó por jugar en la selección de Honduras a nivel internacional. “Si me llaman, con gusto iré a representar a mi país natal y aportar un granito de arena”. (Cortesía de D.C. United)

“Agradezco a todos los aficionados que han estado pendientes de mí”, dijo Andy Najar, centrocampista del D.C. United que optó por jugar en la selección de Honduras a nivel internacional. “Si me llaman, con gusto iré a representar a mi país natal y aportar un granito de arena”. (Cortesía de D.C. United)

WASHINGTON, D.C., EE.UU. – Andy Najar puso fin a meses de especulación al anunciar recientemente que jugaría por su país natal (Honduras) a nivel internacional, en vez de intentar conseguir un puesto en el seleccinado estadounidense.

“Elegí lo que mi corazón me dijo”, dijo Najar en la conferencia de prensa en la que dio a conocer su decisión.

El centrocampista de 18 años de edad, que juga profesionalmente en el D.C. United de la MLS, tenía la opción de jugar tanto para la selección estadounidense como para la hondureña. Causó tan buena impresión el año pasado como novato que fue nombrado Novato del Año de la MLS, convirtiéndolo en el jugador más joven en recibir este galardón. Najar marcó 5 goles e hizo 1 asistencia en 26 partidos; todo ello jugando en el peor equipo de la liga.

Najar nació en Choluteca, Honduras, pero se mudó a Estados Unidos a los 13 años de edad. Asistió a la escuela secundaria en Virginia y jugó en la D.C. United Youth Academy.

Sin embargo, no tiene doble nacionalidad. Es residente legal de los Estados Unidos, y le faltan 3 años para conseguir la ciudadanía. También podría haber jugado para la selección salvadoreña, puesto que su madre nació en ese país.

Najar puede cambiar de opinión hasta su primer partido internacional con la selección hondureña. Una vez que un jugador ingresa al campo de juego con la camiseta de una selección nacional, no puede jugar por ningún otro país, según indican las reglas del órgano regulador del deporte, FIFA.

“Agradezco a todos los aficionados que han estado pendientes de mí”, comentó Najar en rueda de prensa. “Si me llaman, con gusto iré a representar a mi país natal y aportar un granito de arena”.

“Estamos muy contentos con la decisión de Najar”, dijo Alfredo Hawit, secretario de la Federación Hondureña de Fútbol, según indica The Associated Press. “Es un deber de cada jugador defender los colores de su patria y, al formar parte de nuestra selección, esperamos que Najar se entregue hasta morir, junto a sus compañeros, en la cancha”.

Rafael Callejas, presidente de la Federación Hondureña de Fútbol, dijo que no le sorprendía que Najar quisiese jugar por su país natal.

“Sinceramente, siempre consideramos que él se iba a inclinar por Honduras”, declaró Callejas. “La razón es que, si no, [Najar] estaría cortando su carrera. Estamos muy contentos y satisfechos, y es muy halagador que Najar haya decidido jugar por su país”.

Honduras participó en el Mundial de 2010, lo cual representó su segunda vez en este torneo. Su primera aparición en un mundial fue en 1982. En 2010, Honduras perdió sus dos primeros partidos y empató el tercero, resultando eliminada en la ronda de grupo.

Estados Unidos ha clasificado a los últimos 6 Mundiales.

Honduras ocupa la posición número 42 en la última clasificación de la FIFA, 20 lugares por debajo de Estados Unidos.

Najar será elegible para vestir la camiseta de Honduras en la próxima Copa de Oro de la CONCACAF, a realizarse en junio de este año en Estados Unidos.

“Najar será convocado para jugar en la Copa de Oro. No le quepa la menor duda”, afirmó Callejas. “Estará invitado a la escuadra de Honduras”.

Callejas comentó que la federación había estado en constante contacto con Najar, su familia y su agente durante los meses anteriores a su decisión.

“Hablamos con él permanentemente”, dijo Callejas. “Le explicamos cómo veíamos su situación en el sentido que él estaría mejor con Honduras”.

El sueño de Andy Najar siempre ha sido jugar profesionalmente en Europa, y al empezar a jugar con la selección catracha, podría tener más probabilidades de jugar en una de las mejores ligas del mundo.

“El hecho de jugar en una selección lo pone en un perfil mundial, y [jugar a este nivel es] necesario para lograr objetivos de fútbol internacional”, indicó Callejas.

Para poder jugar en la Premier League de Inglaterra, debe jugar en una selección situada dentro de las 70 primeras del mundo, según la FIFA, y haber representado a su país por lo menos el 75% de las veces que fue elegible para jugar.

“Por este motivo, [Najar] necesita jugar al fútbol [por Honduras]”, dijo Callejas.

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