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2012-07-20

Juegos Olímpicos: Panameño Saladino busca llegar lejos en Londres

Por Mirlenis Martínez para Infosurhoy.com – 20/07/2012

Especialista en salto largo espera ganar su segunda medalla de oro olímpica consecutiva.

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El panameño Irving Saladino buscará convertirse en el tercer atleta en la historia, y segundo desde 1906, en ganar medallas de oros consecutivas en salto largo olímpico. (Kai Pfaffenbach/Reuters)

El panameño Irving Saladino buscará convertirse en el tercer atleta en la historia, y segundo desde 1906, en ganar medallas de oros consecutivas en salto largo olímpico. (Kai Pfaffenbach/Reuters)

CIUDAD DE PANAMÁ, Panamá – De los siete atletas que conforman la delegación olímpica panameña en Londres, uno destaca especialmente: Irving Saladino.

El medallista y actual campeón olímpico en salto largo buscará convertirse en apenas el tercer atleta en la historia, y el segundo desde 1906, en ganar medallas de oro consecutivas en salto largo, algo que lograron los estadounidenses Myer Prinstein (1904, 1906) y Carl Lewis (1884, 1988, 1992 y 1996).

Pero no será algo fácil para Saladino, el único ganador de medalla de oro olímpica de su país, quien se encuentra en la fase final de su entrenamiento para Londres 2012, tras la intervención quirúrgica realizada en enero de este año en su rodilla izquierda. El panameño, quien será el abanderado de la nación centroamericana en la ceremonia de apertura de los juegos, viene presentando problemas en su articulación desde 2005.

Saladino, quien competirá en su tercera olimpiada, después de no clasificar en las instancias finales de Atenas 2004 y ganar el oro en Beijing 2008, se encuentra dedicado específicamente a fortalecer la parte técnica, es decir a la carrera y la fase aérea del salto.

“Queremos traernos el oro”, dijo Saladino en entrevista con Infosurhoy.com. “Trabajamos física y mentalmente para traernos el oro a pesar de las dificultades la lesión y la operación más el poco tiempo que tuve para recuperarme. Hemos hecho un esfuerzo sobrehumano y yo me siento físicamente bien y preparado para darlo todo”.

La meta es superar los 8.40 metros de longitud de salto, marca considerada por su entrenador Florencio Aguilar, como base para un campeón olímpico.

Saladino, quien encontró su interés en el deporte de la mano de su hermano mayor David, quien lo indujo en el atletismo a la edad de 11 años, logró esa marca en el Mundial de Atletismo de Osaka, Japón en 2007, donde consiguió 8.57 mts. Su último récord personal fue en Holanda 2008, donde alcanzó los 8,73 mts.

En Beijing 2008, logró 8.34 metros, superando al eventual medallista de plata, el sudafricano Godfrey Mokoena (8.24 mts.) y el cubano Ibrahim Camejo (8.2 mts.), colgándose así el oro y ganando la primera presea olímpica para su país desde 1948.

Saladino destacó que este es un año especial para Panamá, ya que por primera vez en la historia cuenta con siete representantes de distintas disciplinas a las olimpíadas, dos más de los que compitieron en Beijing.

“Todos han hecho un trabajo duro de disciplina para poder obtener los índices que les han dado la plaza en las olimpíadas y lo más importante de todo es que los atletas se están dando cuenta que si no hacen un esfuerzo propio y esperan por los entes deportivos del país no lo lograrán. Han despertado y tienen las ganas de representar a Panamá con todo”, dice.

El respeto del atleta se extiende más allá de los representantes panameños.

“Los atletas latinoamericanos son héroes, que sacan su casta para llevar la gloria a su país, puesto que no contamos con los recursos de países del primer mundo; esto, sumado a las medallas, es otro mérito que tenemos cada vez que vamos a representar a nuestro país y a nuestro continente”, concluye.

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1 Comentario

  1. Liz 07/28/2012

    La política y el favoritismo juegan un papel negativo en países como Panamá. Las federaciones lo han estado controlando para las mismas personas durante más de 30 años. Lo que necesita Panamá es nuevo liderazgo que realmente quiera obrar a favor de los atletas y del deporte en general.

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