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2010-04-16

Pujols é o rei dos Cardinals

Por Dave Carey para Infosurhoy.com — 16/04/2010

Dominicano está entre os principais jogadores da Major League Baseball

TAMANHO DO TEXTO
O dominicano Albert Pujols, primeira-base do St. Louis, foi nomeado o Jogador Mais Valioso da National League por duas vezes consecutivas nos últimos dois anos. (Doug Benc/Getty Images)

O dominicano Albert Pujols, primeira-base do St. Louis, foi nomeado o Jogador Mais Valioso da National League por duas vezes consecutivas nos últimos dois anos. (Doug Benc/Getty Images)

CARTÕES POSTAIS DOS EUA

ALBERT PUJOLS

Naturalidade: Santo Domingo, República Dominicana

Altura/peso: 1,90m, 104 kg

Data de nascimento: 16 de janeiro de 1980 (30 anos)

Esporte: beisebol

Posição: primeira-base

Equipe: St. Louis Cardinals

Contrato: Assinou contrato de US$ 100 milhões, por sete anos, em fevereiro de 2004

O que anda fazendo: Pujols se tornou o jogador dominante logo no início de sua carreira na Major League, o mais alto nível do beisebol profissional nos Estados Unidos, em 2001. E continua nessa posição nesta temporada, na qual o primeira-base levou os Cardinals a um recorde de 6 a 3, destacando-se na Divisão Central da National League. Em apenas nove partidas, ele lidera em seu time em média de rebatidas (.400), home runs (5), runs rebatidos (15) e runs marcados (8). Ao longo de sua carreira, Pujols está batendo em .334, com 371 home runs e 1127 RBI.

Pujol foi nomeado o Jogador Mais Valioso da National League nas duas últimas temporadas, além da de 2005. Foi selecionado para o All-Star Game oito vezes e, em 2006, ganhou o prêmio Gold Glove, como o melhor defensor de primeira-base da National League. Sua maior realização, porém, foi levar os Cardinals à conquista do título da World Series, em 2006 pela primeira vez desde 1982. E, apesar de todo o dinheiro e de todos o reconhecimento que ganhou, o jogador apelidado de “The Machine” ("A Máquina") não esqueceu sua cidade natal, onde começou a jogar beisebol aos 8 anos.

“As crianças olham para nós como exemplos, e queremos ser exemplos para eles”, declarou Pujols à imprensa. “Como eu, que há 15 anos era um menino pobre na República Dominicana... Meu sonho era ser jogador de beisebol profissional.”

Fora do campo: Pujols criou um verdadeiro império em St. Louis. E, cristão devoto, dedica-se à caridade. Com a esposa, Deidre, e os filhos Isabella, Sophia, Ezra e Albert, Jr., o jogador fundou a Pujols Family Foundation, que ajuda portadores da síndrome de Down e oferece assistência médica e odontológica para pessoas carentes em St. Louis e na República Dominicana. E ainda investe na aposta de St. Louis ter um time de futebol da Major League.

“Eu não jogo por números”, disse Pujols a repórteres. “Jogo, em primeiro lugar, para louvar a Deus.”

Você sabia? Pujols afirmou que o prêmio do qual mais se orgulha não mantém nenhuma relação com seu desempenho em campo − é o Roberto Clemente Award, que ganhou em 2008. A premiação reconhece um jogador da Major League que presta serviços comunitários com a mesma excelência que exibe em campo. Conquistado por 13 jogadores do Corredor da Fama, o prêmio leva o nome de um ex-astro dos Pittsburgh Pirates que morreu em um acidente aéreo em 1972, numa viagem em que pretendia entregar suprimentos para vítimas de um terremoto na Nicarágua.

“Todos se lembram de Roberto Clemente como um grande jogador de beisebol, mas [também] nos lembramos dele como um grande homem, que amava as pessoas e retribuía à comunidade, tanto em Pitisburgo quanto na Nicarágua, em outros países latino-americanos, em Porto Rico”, Pujols observou em conversa com jornalistas. “Eu sinto que também tenho a responsabilidade de, além de ser jogador de beisebol, retribuir às pessoas, seja em St. Louis, em outras partes dos Estados Unidos ou na República Dominicana, todos os anos, em nossa excursão pela Pujols Family Foundation.”

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